Los años de perro en años humanos

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A menudo se dice que para entender mejor la edad de los perros hay que multiplicar su edad, en años humanos, por siete. Pero, ¿es cierto? ¿cómo podemos calcular la edad del mejor amigo del hombre?

Los pequeños viven más

Los canes son la especie de mamíferos más diversa en el planeta. Su peso puede variar desde los 3kg a los 90kg y vienen en una gran variedad formas de cuerpo y de pelos, unos más largo que altos o viceversa, narices largas o cortas y más. Esto hace que las expectativas de vida sean diferentes dependiendo de la raza, y para sorpresa de algunos los perros de razas pequeñas viven más tiempo que los grandes. Las razas más grandes pueden llegar a vivir una media de 12 años, considerándolos ya de la tercera edad cuando alcanzan los 8 ó 9 años, frente a los 16 de promedio que puede vivir una raza pequeña, claro que siempre dependerá de la calidad de vida del perro y del cuidado que les demos.

perro viejoEn entrevista con la BBC, Daniel Promislow y Kate Creevy, genetista y profesora de medicina interna de la Universidad de Georgia, respectivamente, explicaron un método para calcular con un buen grado de precisión la edad de un perro, tomando en consideración factores como la raza, las particularidades anatómicas y algunas otras variaciones que, en el caso de los perros, parecen contravenir ciertas normas que se cumplen en otros mamíferos.

"Si uno piensa en la correlación estadística entre el promedio de vida y el tamaño del cuerpo en los mamíferos, generalmente tiende a ser positivo: los gorilas, elefantes y las ballenas viven mucho más tiempo que las musarañas, topillos y ratones", señala Daniel Promislow. Sin embargo en los perros es al revés, un Gran Danés no vive más tiempo que un Chihuahua, es al contrario.

En este sentido destaca especialmente el caso del tamaño. A diferencia de otras especies, entre los perros de mayores dimensiones no se traduce en más tiempo vivido, o al menos no en todos los casos. ¿Por qué razón? Fundamentalmente por el cáncer: como en los humanos, la probabilidad de desarrollar cáncer aumenta conforme a la edad, lo cual a su vez se ve agudizado por el tamaño. Los perros de mayor talla tienen hasta 50% más riesgo de morir de cáncer, que los de raza pequeña que solo tienen el 10%.

Asimismo, los científicos también toman en cuenta la rapidez con que las distintas razas alcanzan la madurez, en especial la de su estructura ósea y la de su sistema reproductivo. Los pequeños llegan a dicho estado con mayor prontitud en comparación con los grandes, lo cual también los hace vivir más.

En comparación con el ser humano, esto significa también que los primeros dos años de vida en las razas pequeñas son, fisiológicamente, mucho más intensos (de ahí también que al realizar la equivalencia con la manera en que nosotros medimos nuestra edad, en el caso de estas razas esas primeras etapas de desarrollo merecen un cálculo aparte).

En criollo, los perros pequeños crecen más rápido que los grandes en los primeros años pero más lentamente una vez maduran, de hecho los perros pequeños maduran más pronto que los grandes un Rottweiler de 2 años en carácter es todavía un cachorrón. Por ejemplo un Chihuahua de dos años tiene el equivalente de 25 años humanos y un Pastor Alemán de dos años tiene el equivalente de 18 años, pero a los 8 años de edad, el Chihuahua tendrá unos 54 años contra 65 que se le calculan al Pastor Alemán.

"Esto no pasa con ningún otro animal", señala Kate Creevy, de la Universidad de Georgia. "No hay ninguna otra especie que tenga el mismo grado de diversidad de tamaños y es posible que al crear toda esta diversidad de tamaños de perros hayamos enmascarado el fenómeno del envejecimiento".

Tabla estudio edad del perro

¿Y los siete años?

Nadie sabe de dónde salió la teoría de los siete años perrunos por uno humano, o al menos nadie está reclamando la autoría. Apareció por primera vez en textos de matemáticas en la década de los 60, cuando se le pedía a los niños que calcularan la edad de un perro usando el cociente 7:1.

Si se tiene en cuenta las variables de envejecimiento en los primeros años y las diferentes expectativas de vida, un cálculo más preciso para la especie en general sería de 6 años perrunos por uno humano. Pero considerando las variables derivadas de la raza y el tamaño del perro tendremos que en realidad un Bulldog envejecerá un promedio de 13 años por año humano mientras que para un Dachshund o Salchicha miniatura es apenas cuatro años.

Para los perros que no están en la lista de los Profesores de la Universidad de Georgia, no queda más remedio que usar el cálculo general que se ha venido aplicando hasta ahora:

Tabla edad del perro

Fuente: www.bbc.co.uk, ecoosfera.com
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