Pez León, en el Atlántico

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Pez LeónEl pez león no sólo se asemeja al “rey de la selva” en su nombre o en su particular cresta, también en el título de soberano, en este caso del océano Atlántico, que obtuvo gracias a su condición de peligroso depredador. Con un hermoso cuerpo pincelado de rayas multicolores y un tamaño poco proporcional al alcance de su veneno y voracidad, el Pterois volitans ha llamado la atención de investigadores, biólogos y hasta cocineros, desde que invadió territorio venezolano. El motivo: pertenecer a una de las familias más venenosas del mundo.

El pez escorpión, como también se le conoce, es una especie que proviene de los océanos Índico oriental y Pacífico. Se manejan varias hipótesis sobre su aparición en el Atlántico que se relacionan con el escape de seis ejemplares de un acuario de Florida, en Estados Unidos, y con las descargas de aguas de lastre, técnica de navegación marítima que procura la estabilidad de un buque, y que si no es manejada adecuadamente, puede transferir variadas larvas de especies marinas de un continente a otro.

Desde el año 1992, este pez ha sido observado en diversas zonas costeras de países como Cuba, Panamá, Puerto Rico, República Dominicana, Jamaica, México, Haití, Colombia, Aruba, Curazao y más recientemente en Venezuela.

El pasado 19 de septiembre, un grupo de biólogos lograron capturar e identificar el primer ejemplar en aguas del Parque Nacional Mochima, en el Islote Morro Pelota, frente a la concurrida playa Puinare.

De acuerdo con los datos suministrados por fuentes del Instituto Oceanográfico de Venezuela y de la Universidad de Oriente (Sucre), el pez león fue apresado durante el desarrollo de un proyecto científico liderado por los profesores Baumar Marín y María Josefina Hernández. Es aparentemente juvenil, cuenta con una longitud total de 7,5 cm, altura corporal de 2 cm, proyecciones de la aleta dorsal de 2 cm y 10,5 cm de las aletas pélvicas. Se encuentra preservado en el Laboratorio de Ictioplancton del Instituto Oceanográfico de Venezuela.

Pez LeónMultiplicación

En un trabajo publicado en Analítica.com, Oscar M. Lasso-Alcalá, de Fundación La Salle de Ciencias Naturales, y Juan Posada, profesor de la Universidad Simón Bolívar, explicaron que la rapidez de la expansión del pez león se debe a su reproducción. La hembra puede poner hasta 30 mil huevos tres veces cada mes, y estos al ser fecundados, son arrastrados y dispersados por las corrientes marinas. La ausencia de depredadores naturales en el Atlántico contribuye con la multiplicación del pez león.

Los investigadores, encargados de una campaña de alerta que pretende avisar a los venezolanos de la presencia del pez, recomiendan sobre explotar la especie, pues puede representar peligro para el ecosistema.

El consumo de la carne del pez león no es tóxica, ya que el veneno se encuadra en las espinas que, una vez retiradas y además transcurrido un tiempo de una hora después de capturado, no existe ningún tipo de peligro. Recientemente, el reconocido chef Sumito Estévez se sumó al programa de alerta y explicará cómo preparar al fogón la carne blanca de este pez.

Características

Además de nadar lentamente y en solitario, el Pterois volitans ha indicado tener un apetito voraz y mecanismos de adaptabilidad eficientes. Sus hábitats naturales son los arrecifes, también litorales rocosos, manglares, praderas de hierbas marinas, playas y estructuras artificiales como muelles, puertos, embarcaciones hundidas. Tiende a refugiarse durante el día y cazar en la noche.

Uno de los aspectos que lo convierte en una terrible amenaza para los ecosistemas venezolanos, es que se trata de un pez sumamente voraz. Depreda principalmente juveniles de especies de importancia económica y de valor ecológico. Si llegara a eliminar los animales de un arrecife, la sobrepoblación de algas sería tan intensa que taparía a todos los corales y estos morirían. Bahamas, por ejemplo, anunció que la especie se comió cerca del 80% de los animales de su sistema arrecifal.

Pez LeónEn Venezuela fue observado por primera vez a finales del año 2009, y para agosto de 2010 había sido observado en 31 localidades: Falcón (Parque Nacional Morrocoy), Carabobo, Vargas, Miranda (farallón Centinela), Los Roques, archipiélago de Las Aves, Anzoátegui y Sucre (Parque Nacional Mochima).

El pez león posee una serie de glándulas en las bases de las espinas de las aletas dorsal, anal y pélvica, que producen un veneno de cierta toxicidad. Al ser infectado el organismo humano debido a un pinchazo, se genera un dolor intenso e inflamación. También, pudieran presentarse síntomas como sudoración, desfallecimiento, diarrea, nauseas, vómitos, caída de la presión sanguínea, dolor de cabeza, dificultad para respirar y calambres abdominales.

Los primeros auxilios consisten en desinfectar la herida, así como sumergir la parte afectada en agua lo más caliente posible durante la mayor cantidad de tiempo, ya que de esta forma el veneno, que es de origen proteico, se desnaturaliza y pierde su efecto con el calor. Seguidamente se debe acudir a un centro asistencial, para recibir atención especializada y darle seguimiento a la condición de salud del paciente.

Mariana Aguilarte Trías
(Prensa-Fundación La Tortuga)

 Mas información www.fundacionlatortuga.org
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